Tchaïkovski : Les 100 musiciens les plus inspirants de tous les temps

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    Tchaïkovski : Les 100 musiciens les plus inspirants de tous les temps

    Piotr Ilitch Tchaïkovski (né le 25 avril [7 mai] 1840 à Votkinsk, Russie – décédé le 25 octobre [6 novembre 1893 à Saint-Pétersbourg) est largement considéré comme le compositeur russe le plus populaire de tous les temps. Sa musique a toujours eu un grand attrait auprès du public en raison de ses mélodies mélodieuses et sincères, de ses harmonies impressionnantes et de son orchestration colorée et pittoresque, qui suscitent toutes une profonde émotion.

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    Son œuvre comprend 7 symphonies, 11 opéras, 3 ballets, 5 suites, 3 concertos pour piano, un concerto pour violon, 11 ouvertures (à proprement parler, 3 ouvertures et 8 œuvres orchestrales programmatiques à mouvement unique), 4 cantates, 20 œuvres chorales, 3 quatuors à cordes. , un sextet à cordes et plus de 100 chansons et pièces pour piano.

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    Premières années

    Tchaïkovski était le deuxième des six enfants survivants d’Ilya Tchaïkovski, directeur de l’usine métallurgique de Kamsko-Votkinsk, et d’Alexandra Assier, descendante d’émigrés français. Il a manifesté un intérêt évident pour la musique dès son enfance et ses premières impressions musicales sont venues d’un orchestre dans la maison familiale. À l’âge de quatre ans, il fait sa première tentative de composition enregistrée, une chanson écrite avec sa jeune sœur Alexandra.

    En 1845, il commence à prendre des cours de piano auprès d’un professeur local, grâce auxquels il se familiarise avec les mazurkas de Frédéric Chopin et les pièces pour piano de Friedrich Kalkbrenner.

    En 1850, Tchaïkovski entre à la prestigieuse École impériale de jurisprudence de Saint-Pétersbourg, un internat pour jeunes garçons, où il passe neuf ans. Il s’est avéré un étudiant assidu et prospère qui était populaire parmi ses pairs. Parallèlement, Tchaïkovski noue dans ce milieu exclusivement masculin des liens affectifs intenses avec plusieurs de ses camarades de classe.

    En 1854, sa mère fut victime du choléra et mourut. Au cours des dernières années de scolarité du garçon, le père de Tchaïkovski a invité le professeur professionnel Rudolph Kündinger à lui donner des cours de piano. À l’âge de 17 ans, Tchaïkovski subit l’influence du professeur de chant italien Luigi Piccioli, et par la suite, Tchaïkovski développe une passion permanente pour la musique italienne.

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    Don Giovanni de Wolfgang Amadeus Mozart fut une autre révélation qui affecta profondément son goût musical. Au cours de l’été 1861, il voyagea pour la première fois hors de Russie, visitant l’Allemagne, la France et l’Angleterre, et en octobre de la même année, il commença à suivre des cours de musique offerts par la Société musicale russe récemment fondée. Lorsque le Conservatoire de Saint-Pétersbourg a ouvert ses portes l’automne suivant, Tchaïkovski était parmi ses premiers étudiants.

    Tchaïkovski a passé près de trois ans au Conservatoire de Saint-Pétersbourg, étudiant l’harmonie et le contrepoint avec Nikolay Zaremba et la composition et l’instrumentation avec Anton Rubinstein. Parmi ses premières œuvres orchestrales figurait une ouverture intitulée The Storm (composée en 1864), une tentative mature de musique de programme dramatique. La première représentation publique de l’une de ses œuvres eut lieu en août 1865, lorsque Johann Strauss le Jeune dirigea les Danses caractéristiques de Tchaïkovski lors d’un concert à Pavlovsk, près de Saint-Pétersbourg.

    Années intermédiaires

    Après avoir obtenu son diplôme en décembre 1865, Tchaïkovski s’installe à Moscou pour enseigner le solfège à la Société musicale russe, rebaptisée peu après Conservatoire de Moscou. Il trouvait l’enseignement difficile, mais son amitié avec le directeur, Nikolay Rubinstein, a contribué à le rendre supportable. En cinq ans, Tchaïkovski avait produit sa première symphonie, la Symphonie n° 1 en sol mineur (composée en 1866 ; Winter Daydreams), et son premier opéra, The Voyevoda (1868).

    En 1868, Tchaïkovski rencontre une mezzo-soprano belge nommée Désirée Artôt, avec qui il envisage brièvement de se marier, mais leurs fiançailles se soldent par un échec. ’opéra La Voyevoda a été bien accueilli, même par les Cinq, un groupe influent de compositeurs russes nationalistes qui n’ont jamais apprécié le cosmopolitisme de la musique de Tchaïkovski.

    En 1869, Tchaïkovski achève Roméo et Juliette, une ouverture dans laquelle il adapte subtilement la forme sonate pour refléter la structure dramatique de la pièce de Shakespeare. Nikolay Rubinstein a dirigé une interprétation réussie de cette œuvre l’année suivante, et elle est devenue la première des compositions de Tchaïkovski à entrer finalement dans le répertoire classique international standard.

    En mars 1871, le public de la Salle de la Noblesse de Moscou assista à l’interprétation réussie du Quatuor à cordes n°1 de Tchaïkovski et, en avril 1872, il termina un autre opéra, L’Opritchnik. Alors qu’il passait l’été dans la propriété de sa sœur en Ukraine, il commença à travailler sur sa Symphonie n°2 en do mineur, plus tard baptisée La Petite Russe, qui
    il a terminé plus tard cette année-là.

    L’Oprichnik a été joué pour la première fois au Théâtre Maryinsky de Saint-Pétersbourg en avril 1874. Son opéra suivant, Vakula the Smith (1874), révisé plus tard sous le nom de Cherevichki (1885 ; Les Petites Chaussures), a été jugé de la même manière. Dans ses premiers opéras, le jeune compositeur éprouvait des difficultés à trouver un équilibre entre sa ferveur créatrice et sa capacité à évaluer de manière critique le travail en cours.

    Cependant, ses œuvres instrumentales commencent à lui valoir sa réputation et, fin 1874, Tchaïkovski écrit son Concerto pour piano n°1 en si bémol mineur, œuvre destinée à la gloire malgré son rejet initial par Rubinstein. Le concerto fut créé avec succès à Boston en octobre 1875, avec Hans von Bülow comme soliste. Durant l’été 1875,
    Tchaïkovski composa la Symphonie n°3 en ré majeur, qui fut presque immédiatement acclamée en Russie.

    Années de renommée

    À la toute fin de 1875, Tchaïkovski quitte la Russie pour voyager en Europe. Il fut fortement impressionné par une représentation de Carmen de Georges Bizet à l’Opéra-Comique de Paris ; en revanche, la production du cycle Ring de Richard Wagner, à laquelle il a assisté à Bayreuth, en Allemagne, pendant l’été 1876 le laissa froid. En novembre 1876, il met la touche finale à sa fantaisie symphonique Francesca da Rimini, œuvre qui lui plaît particulièrement.

    Plus tôt cette année-là, Tchaïkovski avait achevé la composition du Lac du cygne, qui était le premier de sa célèbre trilogie de ballets. La première du ballet eut lieu le 20 février 1877, mais elle ne fut pas un succès en raison d’une mise en scène et d’une chorégraphie médiocres.

    La popularité croissante de la musique de Tchaïkovski, tant en Russie qu’à l’étranger, a inévitablement suscité l’intérêt du public pour lui et sa vie personnelle. Bien que l’homosexualité soit officiellement illégale en Russie, les autorités la tolèrent parmi les classes supérieures.

    Mais les pressions sociales et familiales, ainsi que son inconfort face au fait que son jeune frère Modest présentait les mêmes tendances sexuelles, conduisirent Tchaïkovski à la décision précipitée, à l’été 1877, d’épouser Antonina Milyukova, une jeune et naïve étudiante en musique qui avait déclaré son amour pour lui.

    L’homosexualité de Tchaïkovski, combinée à une absence presque totale de compatibilité entre le couple, a entraîné un désastre matrimonial : quelques semaines plus tard, il s’est enfui à l’étranger pour ne plus jamais vivre avec sa femme.

    Cette expérience a forcé Tchaïkovski à reconnaître qu’il ne pouvait pas trouver de respectabilité à travers les conventions sociales et que son orientation sexuelle ne pouvait pas être modifiée.

    L’année 1876 voit le début de la relation extraordinaire qui se développe entre Tchaïkovski et Nadezhda von Meck, la veuve d’un riche magnat des chemins de fer ; c’est devenu un élément important de leur vie pour les 14 prochaines années.

    Grande admiratrice de son travail, elle choisit de devenir sa patronne et finit par lui accorder une allocation mensuelle régulière ; cela lui permet en 1878 de démissionner du conservatoire et de se consacrer à l’écriture musicale. Par la suite, il put se permettre de passer les hivers en Europe et de retourner en Russie chaque été.

    La période qui a suivi le départ de Tchaïkovski de Moscou s’est avérée très productive sur le plan créatif. Au début de 1878, il termina plusieurs de ses compositions les plus célèbres : l’opéra Eugène Onéguine, la Symphonie n° 4 en fa mineur et le Concerto pour violon en ré majeur. De décembre 1878 à août 1879, il travaille à l’opéra La Pucelle d’Orléans, qui n’est pas particulièrement bien reçu.

    Au cours des dix années suivantes, Tchaïkovski produisit ses opéras Mazepa (1883, basé sur Poltava d’Alexandre Pouchkine) et L’Enchanteresse (1887), ainsi que les magistrales symphonies Manfred (1885) et la Symphonie n° 5 en mi mineur (1888). Ses autres réalisations majeures de cette période comprennent la Sérénade pour cordes en do majeur, Opus 48 (1880), le Capriccio italien (1880) et l’Ouverture de 1812 (1880).

    Dernières années

    Au début de 1885, fatigué de ses pérégrinations, Tchaïkovski s’installe dans une maison de campagne louée près de Kline, en banlieue de Moscou. Là, il adopte une routine quotidienne régulière comprenant la lecture, la marche en forêt, composer le matin et l’après-midi et jouer des duos de piano avec des amis le soir.

    Lors de la première de son opéra Cherevichki en janvier 1887, il surmonta finalement sa peur de longue date de diriger. De plus, fin décembre, il entame sa première tournée de concerts européenne en tant que chef d’orchestre, qui comprend Leipzig, Berlin, Prague, Hambourg, Paris et Londres. Il rencontre un grand succès et effectue une seconde tournée en 1889.

    Entre octobre 1888 et août 1889, il compose son deuxième ballet, La Belle au bois dormant. Au cours de l’hiver 1890, alors qu’il séjourne à Florence, il se concentre sur son troisième opéra Pouchkine, La Dame de pique, écrit en seulement 44 jours et considéré comme l’un de ses meilleurs.

    Plus tard cette année-là, Nadezhda von Meck informa Tchaïkovski qu’elle était au bord de la ruine et qu’elle ne pouvait plus continuer à recevoir son allocation. Cela fut suivi par la cessation de leur correspondance, circonstance qui causa une angoisse considérable à Tchaïkovski.

    Au printemps 1891, Tchaïkovski fut invité à se rendre aux États-Unis à l’occasion de l’inauguration du Carnegie Hall à New York. Il a dirigé devant des publics enthousiastes à New York, Baltimore et Philadelphie. À son retour en Russie, il achève ses deux dernières compositions pour la scène : l’opéra en un acte Iolanta (1891) et un ballet en deux actes Casse-Noisette (1892).

    En février 1893, il commença à travailler sur sa Symphonie n° 6 en si mineur (Pathétique), destinée à devenir son chef-d’œuvre le plus célèbre. Il l’a dédié à son neveu Vladimir (Bob) Davydov, qui, dans les dernières années de Tchaïkovski, est devenu de plus en plus l’objet de son amour passionné. Sa stature mondiale fut confirmée par ses tournées triomphales en Europe et aux États-Unis et par son acceptation en juin 1893 d’un doctorat honorifique de l’Université de Cambridge.

    Le 16 octobre, Tchaïkovski dirigea la première de sa nouvelle symphonie à Saint-Pétersbourg. La réaction mitigée du public n’a cependant pas affecté la conviction du compositeur selon laquelle la symphonie faisait partie de ses meilleures œuvres.

    Le 21 octobre, il tomba soudainement malade et on lui diagnostiqua le choléra, une épidémie qui ravageait Saint-Pétersbourg. Malgré tous les efforts médicaux pour le sauver, il est décédé quatre jours plus tard des suites de complications liées à la maladie.

    Des rumeurs folles circulaient parmi ses contemporains concernant son possible suicide, qui ont été relancées à la fin du XXe siècle par certains de ses biographes, mais ces allégations ne peuvent être étayées par des preuves documentaires.

    The Best of Pyotr Ilyich Tchaikovsky

    1. Piano Concerto No. 1, Op. 23 – Allegro non troppo 00:00​ 2. Eugene Onegin: Act III. Polonaise 08:56​ 3. Symphony No. 6 in B Minor “Pathetique”: Adagio – Allegro non troppo 14:00​ 4. Violin Concerto, Op. 35: II. Andante

    33:15​ 5. Slavonic March (Marche Slave), Op. 31 40:06​ 6. 1812 Overture 50:50​ 7. The Nutcracker: Miniature Ouverture 1:06:46​ 8. The Nutcracker: Dance of the Sugar Plum Fairy 1:10:13​ 9. The Nutcracker: Valzer dei Fiori 1:12:04​ 10. The Sleeping Beauty Op. 66: Ouverture

    1:18:43​ 11. Swan Lake: Dance of the Swans 1:21:31​ 12. Swan Lake: Waltz in A Major 1:30:17​ 13. Swan Lake: Scene from Act 2 1:37:51

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